States' Use of "Cafeteria Plans" to Provide Supplementary Health Insurance


About 3.7 million employers in the United States offer private or commercial health insurance to about 87 percent of the private-sector workforce - the single largest category of health coverage. Yet at the same time, a pre-Affordable Care Act, 2008 report detailed that 43.7 percent of private sector establishments do not offer health insurance. The dramatic difference in these numbers mostly reflected the struggle of small and modest-sized employers to offer health coverage.

Between 2006 and 2011 several states experimented with a new use for an old idea, aimed at lowering costs for both employees and their employers. "Section 125 cafeteria plans" were created by a 1978 federal law which amended the Internal Revenue Code.  Designed as an optional feature for employers, cafeteria plans allow employees to pay for a variety of health care expenses without paying any federal tax on those charges. The result can be a savings of between 25 percent and 40 percent of every dollar the employee contributes to his or her plan.  The employer also realizes savings on FICA withholding tax for each participating employee, typically around $300 per year.

Uso de los "Planes de Cafetería" por parte de Estados Americanos para proporcionar seguro médico suplementario.


Aproximadamente 3.7 millones de empleadores en los Estados Unidos ofrecen seguro médico privado o comercial a aproximadamente el 87 por ciento de la fuerza laboral del sector privado, la categoría más grande de cobertura médica. Sin embargo, al mismo tiempo, un informe previo a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de 2008 detallaba que el 43.7 por ciento de los establecimientos del sector privado no ofrecen seguro médico. La gran diferencia en estos números refleja principalmente la lucha de los empleadores pequeños y modestos para ofrecer cobertura médica.

Entre 2006 y 2011, varios estados experimentaron, un nuevo uso de una vieja idea, con el objetivo de reducir los costos tanto para los empleados como para sus empleadores. Los "planes de cafetería de la Sección 125" fueron creados por una ley federal de 1978 que enmendó el Código de Rentas Internas. Diseñado como una función opcional para los empleadores, los planes de cafetería permiten a los empleados pagar una variedad de gastos de atención médica sin pagar ningún impuesto federal sobre esos cargos. El resultado puede ser un ahorro de entre el 25 y el 40 por ciento de cada dólar que el empleado aporta a su plan. El empleador también obtiene ahorros en la retención de impuestos FICA para cada empleado participante, generalmente alrededor de $ 300 por año. 

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Juan C. Colón | President & Owner

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